Villarreal:

Välkomnar regerande mästarna till nyrenoverade Estádio de la Cerámica, som invigdes med en fin 2-1-seger i regionala derbyt mot Valencia på nyårsafton efter ett sent avgörande från Juan Foyth. Villarreal återfinns på sjunde plats i La Liga-tabellen efter två raka segrar och Quique Sétiens gäng har absolut häng på Europaplatserna. I veckan säkrade Villarreal tryggt avancemang i Copa del Rey via en 5-1-seger mot FC Cartagena.

Trots att Villarreal inte besegrat Real Madrid i ligaspelet sedan en 1-0-triumf på Santiago Bernabéu i januari 2018 så har El Submarino Amarillo ofta visat sig vara en bökig motståndare för Real Madrid – särskilt hemma i Vila-Real. De fem senaste hemmamatcherna mot Los Blancos har slutat med kryss. Att Villarreals hemmaform inte är like imponerande denna säsong – elva i hemmatabellen, dock med resultatraden 4-1-1 – kan nog delvis förklaras med att man tvingats spela sina hemmamatcher i Valencia, på Levantes arena Ciutat de Valencia.

Villarreal saknar endast skadade Giovani Lo Celso och Francis Coquelin. Tidigare ordinarie målvakten Géronimo Rulli har dessutom precis lämnat för Ajax, så veteranen Pepe Reina återfinns mellan stolparna. Sétien tog över Villarreal i slutet av oktober, när Unai Emery lämnade för Aston Villa, och föredrar en fotbollsstil i bjärt kontrast till sin föregångare, som byggt sitt namn på att skapa defensivt solida och välorganiserade lag, och sedan Sétien tog över har Villarreal bara hållit nollan vid ett tillfälle – 1-0-segern borta mot Espanyol.

Preliminär startelva: Reina; Moreno, Torres, Albiol, Foyth; Parejo, Capoué, Baena; Pino, Gerard, Chukwueze

Real Madrid:

Stod inte för någon särskilt imponerande comeback i 2-0-segern borta mot Valladolid, där man till slut ändå kunde säkra tre viktiga poäng via två sena mål från Karim Benzema, sedan Valladolids Sergio Léon visats ut. Segern gjorde att Real Madrid knaprade i kapp på Barcelona i titelstriden och man står nu på samma poäng som huvudantagonisten, med fördel i inbördes möte. Real har varit starka på bortaplan den här säsongen med resultatraden 7-0-1. Defensivt har dock Los Blancos inte alls övertygat och Real har redan släppt in 14 mål i ligaspelet och haft förvånansvärt svårt att rada upp hållna nollor.

Även Real var inblandat i Copa del Rey-spel i veckan, där Cacareño gav oväntat tufft motstånd för ett rejält roterat Real Madrid – där Ancelotti passade på att vila nyckelspelarna – och Rodrygo avgjorde med matchens enda mål tjugo minuter från slutet.

Skadeläget ser positivt ut, där endast Dani Carvajal ser ut att saknas bland de ordinarie, och där
Lucas Vázquez i så fall lär ersätta. Därutöver finns även frågetecken för Álvaro Odriozola och Mariano Díaz.

Preliminär startelva: Courtois; Mendy, Alaba, Rüdiger, Carvajal; Kroos, Tchouaméni, Modric; Vinicius, Benzema, Valverde

Speltips:

Jag tror det här kan bli en klurig utmaning för Real Madrid, även om regerande mästarna får finna sig i att bära favoritskapet. Villarreal brukar prestera bra hemma mot Real Madrid och Los Blancos lär få slita för att säkra tre pinnar. Real Madrids defensiv har inte övertygat under säsongen, samtidigt som man snittar 2,33 mål per match. Villarreals har också läckt en del bakåt och får nog tufft att hålla Benzema och hans lagkamrater i schack. Över 2.5 mål finns till 1,69 hos Pinnacle.
This is the stats tab
This is the post tip